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El presidente electo Mark Maloney traza una trayectoria para el futuro de Rotary

Mark Daniel Maloney conocía la rutina. Un año antes, había ocupado el cargo de presidente del comité que nominó a Sam Owori como presidente de Rotary International de 2018-2019. Ahora, en el verano de 2017, Maloney era uno de los seis candidatos que habían viajado a la sede central de RI buscando esa nominación para 2019-2020.

“Me entrevistaron antes del almuerzo, así que sabía que tenía algunas horas hasta que el comité tomara una decisión”, recuerda Maloney. “Era un agradable día de agosto y fui a hacer una larga caminata por los hermosos barrios de Evanston. Almorcé tarde y luego regresé a mi habitación del hotel y esperé”.

Dado lo sucedido en años anteriores, Maloney esperaba saber del comité en las últimas horas de la tarde. Sin embargo, se acercaba la noche y aún no había noticias. “Estaba enviando un mensaje de texto a mi esposa, Gay: ‘Todavía no he sabido nada’; y, en ese momento, el teléfono comenzó a sonar. Era Anne Matthews, presidenta del comité de propuestas, que me pedía que regresara al edificio”.

Este era un giro inesperado. En años anteriores, los candidatos recibían una llamada telefónica para decirles si habían sido elegidos. Al suponer que eso sucedería, Maloney se había quitado el traje y la corbata, y vestía un pantalón caqui y una camisa con el logotipo de Rotary. Ahora le pedían que se presentara nuevamente en la sede central de RI.

“Estaba perplejo”, dice. “No esperaba eso. No quería hacer esperar a nadie, así que ni siquiera me puse un blazer y estaba en el teléfono diciéndole a Gay: ‘Voy camino al edificio. Pienso que llegó el momento’”.

En el vestíbulo, Andrew McDonald, asesor general auxiliar de RI, saludó a Maloney y lo acompañó hasta el salón de juntas del piso 18, donde lo esperaban los integrantes del Comité de Propuestas de para Presidente de RI. Matthews se puso de pie. “Según recuerdo, ella dijo: ‘Damas y caballeros, permítanme presentarles a Mark Maloney, nominado a presidente de 2019-2020’. Así que fue bastante emocionante”.

Han pasado catorce meses. Es una linda mañana de octubre y Maloney está sentado en la oficina del presidente electo en el piso 18 disfrutando de una impresionante vista al lago Michigan y hablando con John Rezek, jefe de redacción de la revista The Rotarian, y Geoffrey Johnson, editor principal. Durante los siguientes 90 minutos (y por otra hora más la semana siguiente), conversaron sobre las aspiraciones de Maloney para su presidencia. Continue Reading

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Sin un lugar a dónde ir

 

En las noticias nocturnas y en su ciudad, Pia Skarabis-Querfeld veía a los refugiados que llegaban a Berlín después de escapar de la guerra, la persecución y la pobreza en sus países natales.

Puesto que quería ayudar, llenó una bolsa con ropa para donar y se dirigió a un gimnasio cercano donde vivían muchos refugiados.

Lo que comenzó como un simple acto de caridad, se transformó en un proyecto de voluntariado integral: durante los siguientes tres años, Skarabis-Querfeld construyó y organizó una red de voluntarios que, en momentos de máxima presión, cuenta con más de 100 voluntarios para ayudar a miles de refugiados en centros comunitarios, campamentos de tiendas de campaña y otros refugios alrededor de la ciudad.

Hoy en día, su organización sin fines de lucro Medizin Hilft  (la medicina ayuda), continúa atendiendo a pacientes que no tienen ningún otro lugar a donde acudir.

Fue unos pocos días antes de la Navidad de 2014 cuando visitó el gimnasio. Skarabis-Querfeld había estado muy ocupada con su trabajo y con las preparaciones para las festividades de fin de año. Esperaba con ansias la llegada de las vacaciones y pensó que una donación de prendas de vestir para los refugiados sería un gesto amable digno del espíritu navideño.

Cuando llegó con su donación al gimnasio, Skarabis-Querfeld vio niños enfermos, la mayoría sin recibir tratamiento porque los hospitales de la zona estaban sobrecargados. Debido a restricciones legales, los ayudantes no tenían permitido entregar analgésicos o jarabe para la tos. Todo lo que podían hacer era enviar a las personas a la sala de urgencias cuando se veían extremadamente enfermas.

Al ser testigo de esta situación, y sabiendo de la peligrosa travesía por mar y por tierra que acababan de vivir los refugiados, Skarabis-Querfeld, quien es médica y rotaria, regresó esa misma tarde con suministros médicos y con su marido, Uwe Querfeld, quien es profesor de pediatría y rotario.

La pareja pasó la mayor parte de las festividades atendiendo a pacientes en el gimnasio.

“El sufrimiento de las personas, su amargo destino, me marcó”, señala Skarabis-Querfeld.

‘No lo olvidas fácilmente’

En 2015, el ministerio alemán a cargo de los refugiados recibió más de un millón de solicitudes de asilo, sobrecargando el sistema de salud pública.

Alemania fue un destino popular durante la migración masiva de personas que escapaban de Siria y otros países transformados en zonas de conflicto. Esto en parte debido a la acogida brindada por la canciller Angela Merkel. A diferencia de otros líderes europeos, Merkel señaló que era responsabilidad de Alemania ayudar e hizo un llamado a los ciudadanos para darles la bienvenida a aquellos que huían de la miseria en otras partes del mundo.

En 2017, el ambiente político había cambiado. Muchos alemanes se habían vuelto indiferentes o escépticos ante los inmigrantes. El equilibrio de poder en el parlamento alemán cambió durante las elecciones de septiembre y el país continúa lidiando con los aspectos logísticos y los costos incurridos para ayudar a los refugiados y sus familias.

Mientras los temas políticos se abordaban en el famoso edificio Riechstag en el corazón de Berlín, Skarabis-Querfeld y otros voluntarios atendían a pacientes refugiados a poca distancia de allí.

“Atendí a una pequeña niña cuya familia entera había sido golpeada casi hasta la muerte porque eran cristianos”, señala Skarabis-Querfeld, socia del Club Rotario de Berlin-Tiergarten. “La niña comenzó a sufrir ataques de epilepsia después de haber quedado en coma por los golpes. No estoy acostumbrada a ver este tipo de cicatrices y quemaduras”.

En otra oportunidad, Skarabis-Querfeld atendió a una niña siria llamada Saida quien tenía fiebre y bronquitis. Cuando ya terminaba de examinarla, se dio cuenta de que Saida cojeaba. Skarabis-Querfeld tuvo que convencer a Saida para que se sacara los zapatos, lo que le permitió ver que los pies de la niña estaban infectados. Continue Reading

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El presidente de RI 2019-2020 anuncia su lema presidencial

Marc Daniel Maloney, presidente electo de Rotary International, reveló su visión para la construcción de un Rotary más fuerte. En su discurso, alentó a los líderes de la organización a ampliar las conexiones de los clubes con sus comunidades y a adoptar modelos innovadores de afiliación.

Maloney, socio del Club Rotario de Decatur, Alabama (EE.UU.), reveló su lema presidencial para el año rotario 2019-2020Rotary conecta el mundo, ante los gobernadores electos que participan en la Asamblea Internacional, evento de capacitación que tiene lugar en San Diego, California (EE.UU.).

«Nuestro primer énfasis debe ser hacer crecer Rotary para incrementar así nuestra capacidad de servicio, aumentar el impacto de nuestros proyectos y, lo que es aún más importante, incrementar el número de socios para que la organización pueda alcanzar objetivos más ambiciosos», comentó Maloney.

Maloney cree que las conexiones son la base de la experiencia rotaria.

“Rotary hace posible que nos relacionemos entre nosotros de manera profunda y significativa, independientemente de nuestras diferencias”, continuó Maloney. “Rotary nos brinda, también, oportunidades profesionales y nos permite conocer a personas que necesitan nuestra ayuda.”

Maloney alentó a todos los clubes rotarios y clubes Rotaract a establecer un Comité de Membresía integrado por socios con diversos antecedentes para identificar aquellos segmentos de sus comunidades que no cuenten con representación en el club.

“Gracias a Rotary nos conectamos con la increíble diversidad de la humanidad y forjamos lazos profundos y duraderos para alcanzar objetivos comunes”, añadió. “En este mundo cada vez más dividido, Rotary nos conecta a todos”.

Maloney exhortó a los líderes de la organización a ofrecer distintas modalidades de reuniones y modelos alternativos de proyectos de servicio con el objetivo de que los profesionales ocupados y personas con obligaciones familiares puedan acceder a cargos de liderazgo.

“Necesitamos promover una cultura en la que Rotary no compita con la familia, sino que sea un elemento complementario de esta”, explicó Maloney. “Esto significa emprender pasos prácticos y concretos para cambiar la cultura imperante para así fijar expectativas realistas, programar actividades que tengan en cuenta las obligaciones de los socios y dar la bienvenida a los niños en todos los eventos rotarios”.

Maloney mencionó que muchas de las barreras que impiden que los socios ocupen cargos de liderazgo se basan en expectativas que ya no son relevantes.

«Es hora de adaptarse a los nuevos tiempos, cambiar nuestra cultura y transmitir el mensaje de que se puede ser un magnífico gobernador de distrito sin visitar todos y cada uno de los clubes y un gran presidente de club sin por ello hacerse cargo personalmente de todo el trabajo».

Relación con las Naciones Unidas

Durante el año rotario 2019-2020, Rotary celebrará una serie de conferencias presidenciales en diversos lugares del mundo. Dichas conferencias se enfocarán en la relación de Rotary con las Naciones Unidas y sus metas de desarrollo sostenible a las que contribuyen muchos de los proyectos de servicio emprendidos por los rotarios. En próximo mes de julio proporcionaremos más información a este respecto.

En el año 2020, celebraremos el 75º aniversario de la Carta de las Naciones Unidas y su misión para la promoción de la paz. Rotary fue una de las 42 organizaciones a las que las Naciones Unidas invitaron para que asesoraran a su delegación en la Conferencia de San Francisco celebrada en 1945 la cual dio lugar a la Carta de la ONU. Desde hace décadas, Rotary trabaja en colaboración con las Naciones Unidas para abordar problemas humanitarios en todos los rincones del mundo. Hoy, Rotary ostenta el mayor rango consultivo que la ONU ofrece a las organizaciones no gubernamentales.

“Rotary comparte el compromiso permanente de las Naciones Unidas con un mundo más sano, más pacífico y más sostenible”, declaró Maloney. “Y Rotary ofrece algo que ninguna otra organización puede igualar: una infraestructura que hace posible que personas de todo el mundo se conecten en el servicio y la paz para emprender acciones destinadas a alcanzar estos objetivos”.

Por Arnold R. Grahl, fuente www.rotary.org 

 

 

 

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Rotary y GPEI han puesto a la polio al borde de la erradicación mundial

 

Por Ryan Hyland 

Después de 30 años de acciones audaces, logros históricos y, en ocasiones, desalentadores reveses, Rotary y sus socios en la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis  (GPEI) casi han acabado con la poliomielitis. 

Esta innovadora asociación público-privada y sus estrategias innovadoras se celebraron el miércoles durante el sexto evento anual del Día Mundial de la Polio de Rotary, celebrado en Filadelfia, Pensilvania, EE. UU., En el Colegio de Médicos de Filadelfia . 

Cientos de personas asistieron en persona, incluidos representantes de los cinco socios de GPEI, y miles más en todo el mundo lo vieron en vivo en línea. Los periodistas de noticias por cable Ashleigh Banfield, presentador de «Crime and Justice» de HLN, y Alex Witt, presentador de «Weekends Live With Alex Witt» de MSNBC, moderaron el evento. 

El presidente de la Fundación de Rotary, Ron Burton, comenzó el programa señalando que Filadelfia es donde Rotary anunció, en su convención internacional en 1988, que duplicó su objetivo de recaudación de fondos de $ 120 millones y recaudó $ 247 millones. Continue Reading

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Socio visita Chicago

El socio del Rotary Club de Puerto Natales, Nelson Zúñiga y esposa Eva visitaron la ciudad de Chicago, en el Estado de Illinois, USA. Si bien se trató de una visita de tipo familiar, coincidentemente es la ciudad donde nació Rotary en el año 1905, historia por todos conocida. Cerca de Chicago se encuentra además la ciudad de Evanston, donde está situado el edificio que alberga a la sede mundial de Rotary. Nelson y Eva aprovecharon desde luego el viaje para visitar estos lugares emblemáticos para cualquier rotario. Al regreso, en sesión de club el socio hizo una exposición de los lugares recorridos y así todos pudieron conocer un poco más de cerca lo que es Chicago y la sede mundial. Consideraron a Chicago, la tercera ciudad más grande de Estados Unidos luego de Nueva York y Los Ángeles, como una ciudad muy agradable, culta, limpia, amigable, con una arquitectura muy hermosa y en la cual es fácil orientarse. Recomendable de visitar, previa consideración del clima, ya que es muy crudo el invierno.

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Desde 1993, los rotarios en Chile y los Estados Unidos se han unido para ofrecer cirugías reconstructivas que alteran la vida

Ricardo Román estaba de compras con su esposa en una tienda por departamentos en Chile en 2012, cuando una mujer de unos 20 años se le acercó. Él no la reconoció, confiesa a través de un intérprete, pero había dos buenas razones: la había visto por última vez más de una década antes, y su sonrisa había cambiado drásticamente.

Román, miembro del Club Rotario de Reñaca, Chile, es el coordinador nacional de un programa que ha ayudado a miles de niños en Chile con labio leporino, paladar hendido y otros defectos de nacimiento, incluido este extraño que ahora quería darle a Román un abrazo.

«Ella me dijo: ‘Esta es mi sonrisa rotaria'», recuerda, con la voz llena de emoción. «Fue un momento muy gratificante».

El proyecto comenzó en 1993 cuando los rotarios de San Francisco (California), dirigidos por Peter Lagarias y Angelo Capozzi, patrocinaron una misión médica que realizaba cirugías reconstructivas en Chile. Ese fue el comienzo de Rotaplast, un programa que se convirtió en una organización sin fines de lucro que desde entonces envió equipos a 26 países.

En 2004, los rotarios en Chile asumieron el liderazgo del programa en su país. Con los años, los médicos chilenos se involucraron más y eventualmente el programa se expandió para incluir la reconstrucción mamaria para pacientes con cáncer.

«Es un gran comentario sobre Rotary que haya gente en un país de habla hispana y personas en un país de habla inglesa que trabajan juntas para lograr lo logrado», dice James Lehman, cirujano plástico que se unió al Club Rotario de Fairlawn, Ohio, EE. UU., Después de trabajar con rotarios en Chile.

En febrero, Lehman y un equipo de cirujanos, anestesiólogos y enfermeras de EE. UU. Visitaron Iquique, una ciudad portuaria del Pacífico y un punto turístico de interés a unos 80 kilómetros al sur de la frontera norte de Chile. Con la ayuda financiera de la cercana mina de cobre Collahuasi, los rotarios locales coordinan y pagan los alimentos, el alojamiento y el transporte dentro del país del equipo médico. (Los médicos visitantes pagan sus vuelos entre los Estados Unidos y Chile, una organización sin fines de lucro con sede en Ohio financia el viaje de algunos miembros del personal de apoyo). Continue Reading

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La princesa Anna de Inglaterra alabó el «increíble alcance mundial» de los rotarios

Los rotarios recibieron un agradecimiento real, cortesía de Su Alteza Real la Princesa Anna de Inglaterra, por su labor en pos de la erradicación de la polio.

Su Alteza Real la Princesa Real Ana, alabó los logros alcanzados por Rotary y el respeto que se ha ganado en los más altos niveles de los gobiernos del mundo.

Ante la entusiasta multitud congregada en el Air Canada Centre de Toronto, Ontario (Canadá), el pasado 24 de junio, la Princesa Real, participó como oradora en la Convención de Rotary International 2018.

Desde 1970, la Princesa Real sirve como presidenta de Save the Children UK, organización no gubernamental que enfoca su labor en el campo de la salud, la educación y la protección de la infancia, así como a la ayuda en caso de desastre.

En su discurso, la princesa comentó cómo, a comienzos de la década de 1980, Save the Children lanzó sus propios programas piloto para combatir la polio en África y descubrió las dificultades que entrañaba distribuir la vacuna en los lugares en que resultaba más necesaria.

Entonces Rotary entró en escena. Con su “increíble alcance mundial,” tal como lo describió la Princesa Real, su profundo conocimiento de las culturas e idiomas, y el entrañable hábito de sus socios de olvidarse de sus egos”, la organización pudo superar los obstáculos que habían impedido el progreso de otras organizaciones. Y así, Rotary y sus aliados, están a punto de alcanzar la erradicación mundial de la polio. Continue Reading

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Rotary recibe premio a la mejor organización sin fines de lucro

Por Ryan Hyland

Gracias a su compromiso para con la erradicación mundial de la polio, Rotary obtuvo el premio a la mejor organización sin fines de lucro en los Hero Awards de la campaña One Billion Acts of Peace (Mil millones de actos por la paz), movimiento ciudadano internacional dedicado a abordar los problemas más importantes del mundo. 

La campaña es una iniciativa de la PeaceJam Foundation y está liderada por catorce ganadores del Premio Nobel de la Paz entre los que se encuentran el Dalai Lama, Desmond Tutu y Rigoberta Menchú Tum, con la ambiciosa meta de inspirar mil millones de actos por la paz para el año 2020.  Continue Reading

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Película sobre un superviviente de la polio

https://www.youtube.com/watch?v=GEK76MmkmcA
 

«Una razón para vivir» relata la vida del británico Robin Cavendish, superviviente de la polio, quien contrajo la enfermedad en Kenia en 1958.

Andrew Garfield y Claire Foy dan vida a una historia de amor en “Una razón para vivir”. La película cuenta la historia del británico superviviente de la polio Robin Cavendish, quien contrajo la enfermedad en Kenia en 1958.

Cavendish quedó paralizado del cuello para abajo a la edad de 28 años, confinado a una cama de hospital conectado a un respirador y con solo algunos meses más de vida.

Sin embargo, con la motivación y ayuda de su esposa Diana, Robin pudo salir del hospital y pasar el resto de su vida defendiendo a las personas con discapacidades y promoviendo el uso de una silla de ruedas con un respirador incorporado.

Rotary colabora con el productor de la película Jonathan Cavendish, quien es hijo de Robin y Diana, para promover el trabajo de la organización en pos de la erradicación de la polio.

Jonathan, quien actúa en la película, la describió durante su estreno en Londres como «probablemente la película casera más costosa hasta ahora filmada».

«El mensaje de esta película es que puedes lograr todo lo que te propones si tienes a las personas adecuadas a tu alrededor», señaló. «Si entregas todo de tu parte a la relación con tu pareja, tu vida se convertirá en algo mejor».

Jonathan y Eve Conway, vicepresidenta de la campaña Pongamos Fin a la Polio de Rotary International e integrante del Comité Europeo de la Campaña Cuenta regresiva para hacer historia, participaron en una sesión de preguntas y respuestas con la audiencia tras la proyección del filme en Leicester Square para dar así inicio al Festival de Cine de Londres. Continue Reading

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La Fundación recibe la más alta calificación otorgada por Charity Navigator

Por décimo año consecutivo, La Fundación Rotaria ha recibido cuatro estrellas, la más alta calificación otorgada por Charity Navigator, evaluador independiente de organizaciones sin fines de lucro de Estados Unidos.

En su clasificación más reciente, la Fundación alcanzó cien puntos, la más alta calificación posible tras haber demostrado su compromiso tanto para con la estabilidad financiera como con la rendición de cuentas y la transparencia.

En una carta enviada a la Fundación, Charity Navigator indica que «solo el uno por ciento de las organizaciones que evaluamos han recibido al menos en diez ocasiones consecutivas la calificación de cuatro estrellas. Esto significa que La Fundación Rotaria supera a otras organizaciones sin fines de lucro de Estados Unidos. Esta extraordinaria calificación otorgada por Charity Navigator destaca a La Fundación Rotaria frente a otras organizaciones, y demuestra al público que se trata de una organización digna de su confianza».

La calificación se basa en la evaluación realizada por Charity Navigator del modo en que la Fundación utiliza las donaciones que recibe así como del mantenimiento que presta a sus programas y servicios, su transparencia y buenas prácticas de gobernanza.