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Desde 1993, los rotarios en Chile y los Estados Unidos se han unido para ofrecer cirugías reconstructivas que alteran la vida

Ricardo Román estaba de compras con su esposa en una tienda por departamentos en Chile en 2012, cuando una mujer de unos 20 años se le acercó. Él no la reconoció, confiesa a través de un intérprete, pero había dos buenas razones: la había visto por última vez más de una década antes, y su sonrisa había cambiado drásticamente.

Román, miembro del Club Rotario de Reñaca, Chile, es el coordinador nacional de un programa que ha ayudado a miles de niños en Chile con labio leporino, paladar hendido y otros defectos de nacimiento, incluido este extraño que ahora quería darle a Román un abrazo.

“Ella me dijo: ‘Esta es mi sonrisa rotaria'”, recuerda, con la voz llena de emoción. “Fue un momento muy gratificante”.

El proyecto comenzó en 1993 cuando los rotarios de San Francisco (California), dirigidos por Peter Lagarias y Angelo Capozzi, patrocinaron una misión médica que realizaba cirugías reconstructivas en Chile. Ese fue el comienzo de Rotaplast, un programa que se convirtió en una organización sin fines de lucro que desde entonces envió equipos a 26 países.

En 2004, los rotarios en Chile asumieron el liderazgo del programa en su país. Con los años, los médicos chilenos se involucraron más y eventualmente el programa se expandió para incluir la reconstrucción mamaria para pacientes con cáncer.

“Es un gran comentario sobre Rotary que haya gente en un país de habla hispana y personas en un país de habla inglesa que trabajan juntas para lograr lo logrado”, dice James Lehman, cirujano plástico que se unió al Club Rotario de Fairlawn, Ohio, EE. UU., Después de trabajar con rotarios en Chile.

En febrero, Lehman y un equipo de cirujanos, anestesiólogos y enfermeras de EE. UU. Visitaron Iquique, una ciudad portuaria del Pacífico y un punto turístico de interés a unos 80 kilómetros al sur de la frontera norte de Chile. Con la ayuda financiera de la cercana mina de cobre Collahuasi, los rotarios locales coordinan y pagan los alimentos, el alojamiento y el transporte dentro del país del equipo médico. (Los médicos visitantes pagan sus vuelos entre los Estados Unidos y Chile, una organización sin fines de lucro con sede en Ohio financia el viaje de algunos miembros del personal de apoyo). Continue Reading

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La princesa Anna de Inglaterra alabó el “increíble alcance mundial” de los rotarios

Los rotarios recibieron un agradecimiento real, cortesía de Su Alteza Real la Princesa Anna de Inglaterra, por su labor en pos de la erradicación de la polio.

Su Alteza Real la Princesa Real Ana, alabó los logros alcanzados por Rotary y el respeto que se ha ganado en los más altos niveles de los gobiernos del mundo.

Ante la entusiasta multitud congregada en el Air Canada Centre de Toronto, Ontario (Canadá), el pasado 24 de junio, la Princesa Real, participó como oradora en la Convención de Rotary International 2018.

Desde 1970, la Princesa Real sirve como presidenta de Save the Children UK, organización no gubernamental que enfoca su labor en el campo de la salud, la educación y la protección de la infancia, así como a la ayuda en caso de desastre.

En su discurso, la princesa comentó cómo, a comienzos de la década de 1980, Save the Children lanzó sus propios programas piloto para combatir la polio en África y descubrió las dificultades que entrañaba distribuir la vacuna en los lugares en que resultaba más necesaria.

Entonces Rotary entró en escena. Con su “increíble alcance mundial,” tal como lo describió la Princesa Real, su profundo conocimiento de las culturas e idiomas, y el entrañable hábito de sus socios de olvidarse de sus egos”, la organización pudo superar los obstáculos que habían impedido el progreso de otras organizaciones. Y así, Rotary y sus aliados, están a punto de alcanzar la erradicación mundial de la polio. Continue Reading

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Donación de ropa por Interact

El día 27 de junio el Interact de Puerto Natales hizo entrega de una importante cantidad de ropa recolectada por sus socios, a una comunidad evangélica. El contacto se hizo a través del socio rotario José Luis Vargas quien pertenece a dicha comunidad, puesto que ellos en su trabajo hacia los más necesitados tienen conocimiento de familias que pueden necesitar estos elementos. Fue así como la nueva presidente Isidora entregó el vestuario en representación de los socios de Interact en la sede rotaria.

Bonito gesto de los Interactianos que se preocupan así de servir a la comunidad.

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Visita al Hogar de Ancianos

El día domingo 10 de junio, los jóvenes de Interact, dejando de lado su descanso, visitaron a los senescentes que viven en el Hogar de Ancianos “Nuevo Atardecer” de la ciudad de Puerto Natales. Con sus propios fondos recolectados a través de beneficios, compraron lo necesario para servirles una rica once y además le entregaron a cada uno un regalo consistente en un par de toallas, de baño y de cara, que eran elementos que les estaban haciendo falta. Compartieron con ellos, sacándolos un poco de la soledad en que viven. Además fueron acompañados por el socio rotario Jorge Vergara y esposa Jessica, quienes interpretaron algunos temas del recuerdo, lo que resultó entretenido y ameno. Agradecidos a ellos por su siempre entusiasta apoyo y además por tener a su hija Valentina como interactiana. Continue Reading

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Rotary recibe premio a la mejor organización sin fines de lucro

Por Ryan Hyland

Gracias a su compromiso para con la erradicación mundial de la polio, Rotary obtuvo el premio a la mejor organización sin fines de lucro en los Hero Awards de la campaña One Billion Acts of Peace (Mil millones de actos por la paz), movimiento ciudadano internacional dedicado a abordar los problemas más importantes del mundo. 

La campaña es una iniciativa de la PeaceJam Foundation y está liderada por catorce ganadores del Premio Nobel de la Paz entre los que se encuentran el Dalai Lama, Desmond Tutu y Rigoberta Menchú Tum, con la ambiciosa meta de inspirar mil millones de actos por la paz para el año 2020.  Continue Reading

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Medalla Municipal a socio rotario

El socio del RC de Puerto Natales, Nelson José Zúñiga Echavarría, cirujano dentista, en el marco de las festividades del aniversario 107 de la ciudad, fue nominado como ciudadano destacado y merecedor de Medalla Municipal, junto a otras dos personas, la profesora normalista Rosa Oyarzún Ruiz y el músico Alberto Quinán Colín. De la página web de la Municipalidad de Puerto Natales podemos rescatar los siguientes párrafos a este respecto:

                  “En un emotivo acto celebrado en el polideportivo municipal, durante la jornada de este miércoles, el municipio junto al Concejo Municipal distinguió a ochos personas destacadas en el marco del nuevo aniversario de la ciudad.

                  Ante un marco de público importante, diversas figuras del ámbito deportivo, cultural, educación y salud fueron galardonadas con el premio galvano y medalla municipal, entregadas en un solemne acto que por vez primera se realiza desmarcado de otras actividades, como lo señaló el propio alcalde de la comuna, Fernando Paredes Mansilla indicando que esta ceremonia se debe mantener en el tiempo y forme parte de una actividad relevante y preponderante; “…En esta oportunidad el concejo municipal ha estimado conveniente y oportuno de poder realizar este acto para relevar la importancia en la entrega de estos reconocimientos, esto es un reconocimiento ciudadano y que justamente representa el sentir de cada vecino…”. Continue Reading

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Día de la Convivencia Escolar

El lunes 23 de abril el Rotary Club de Puerto Natales fue invitado a participar de la Primera Feria Informativa en conmemoración del “Día de la Convivencia Escolar”. La finalidad de la actividad era entregar información de las diversas instituciones invitadas, como PDI, Carabineros de Chile, Gobernación Provincial, Municipalidad y otras, respecto al trabajo que efectúan, tanto a los alumnos como a los padres y apoderados, de la Escuela Municipal “Juan Ladrillero”. Continue Reading

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COMITÉ DE DAMAS ROTARIAS REALIZÓ CENA DE CAMARADERÍA

En el marco del aniversario N° 77 del Rotary Club Puerto Natales, el viernes 23 de marzo, en el quincho de la institución, el Comité de Damas Rotarias realizó una cena de camaradería junto a personas con capacidades diferentes que ocupan los beneficios que entrega el Rotary Club. La actividad estuvo liderada por su Presidenta, Patricia Águila de Cuevas, junto a las socias del Comité y el apoyo de socios rotarios.

Luego de palabras de bienvenida de la Presidenta, se compartió con los invitados una cena y se entregó un presente a los invitados.

Posteriormente se hicieron presentes, Jorge Vergara y su esposa Jessica Barrientos, pertenecientes a la familia rotaria e integrantes  de la banda local “Santo Remedio”, quienes deleitaron a los presentes con sus dotes artísticas. Continue Reading

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Becas de estudios superiores

El Rotary Club de Puerto Natales mantiene desde el periodo 2013-2014 una ayuda económica para dos alumnos que cursen estudios superiores y que sean natalinos. Ello fue instituido por el entonces presidente Marco Oñate Fernández. Para ello se llama a concurso de acuerdo a bases previamente establecidas y una asistente social externa, la señora Marcela Ramírez, realiza la selección. Es importante destacar la buena disposición para con el club de esta excelente profesional, que realiza en este caso su labor totalmente ad honorem.

En los últimos años, esta iniciativa social ha sido apoyada por la Gobernación Rotaria Distrital, que ha ayudado con parte de los fondos para financiar dichas becas, previa postulación a ellas por parte del club. Continue Reading

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LOS SOBREVIVIENTES DE LA POLIO VIVEN UNA VIDA DE MOVILIDAD

Los sobrevivientes de la polio en Burkina Faso están alcanzando su máximo potencial gracias al apoyo de Rotary.

Los triciclos son accionados manualmente por el individuo para navegar por las difíciles carreteras de Burkina Faso.  Una versión más amplia también está disponible para adultos que viajan con niños y las sillas pueden ser hechas a medida en una variedad de colores.

Fuera de un edificio de color arena en un pueblo de Burkina Faso, una niña con muletas sale a la calle. Frente a su casa hay una silla de ruedas nueva, de tamaño infantil, pintada con colores vivos y especialmente adaptada a las calles sin pavimentar de su barrio.

Los países de todo el mundo están unidos en sus esfuerzos por erradicar la poliomielitis para que nunca vuelva a causar la parálisis de un niño. Esto es importante porque no hay cura para esta enfermedad paralizante. Continue Reading