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Desde 1993, los rotarios en Chile y los Estados Unidos se han unido para ofrecer cirugías reconstructivas que alteran la vida

Ricardo Román estaba de compras con su esposa en una tienda por departamentos en Chile en 2012, cuando una mujer de unos 20 años se le acercó. Él no la reconoció, confiesa a través de un intérprete, pero había dos buenas razones: la había visto por última vez más de una década antes, y su sonrisa había cambiado drásticamente.

Román, miembro del Club Rotario de Reñaca, Chile, es el coordinador nacional de un programa que ha ayudado a miles de niños en Chile con labio leporino, paladar hendido y otros defectos de nacimiento, incluido este extraño que ahora quería darle a Román un abrazo.

“Ella me dijo: ‘Esta es mi sonrisa rotaria'”, recuerda, con la voz llena de emoción. “Fue un momento muy gratificante”.

El proyecto comenzó en 1993 cuando los rotarios de San Francisco (California), dirigidos por Peter Lagarias y Angelo Capozzi, patrocinaron una misión médica que realizaba cirugías reconstructivas en Chile. Ese fue el comienzo de Rotaplast, un programa que se convirtió en una organización sin fines de lucro que desde entonces envió equipos a 26 países.

En 2004, los rotarios en Chile asumieron el liderazgo del programa en su país. Con los años, los médicos chilenos se involucraron más y eventualmente el programa se expandió para incluir la reconstrucción mamaria para pacientes con cáncer.

“Es un gran comentario sobre Rotary que haya gente en un país de habla hispana y personas en un país de habla inglesa que trabajan juntas para lograr lo logrado”, dice James Lehman, cirujano plástico que se unió al Club Rotario de Fairlawn, Ohio, EE. UU., Después de trabajar con rotarios en Chile.

En febrero, Lehman y un equipo de cirujanos, anestesiólogos y enfermeras de EE. UU. Visitaron Iquique, una ciudad portuaria del Pacífico y un punto turístico de interés a unos 80 kilómetros al sur de la frontera norte de Chile. Con la ayuda financiera de la cercana mina de cobre Collahuasi, los rotarios locales coordinan y pagan los alimentos, el alojamiento y el transporte dentro del país del equipo médico. (Los médicos visitantes pagan sus vuelos entre los Estados Unidos y Chile, una organización sin fines de lucro con sede en Ohio financia el viaje de algunos miembros del personal de apoyo). Continue Reading